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台北 L105
網路公司副執行長

寶山之旅滿載而行

葉卉婷打造台灣最大美食社群網

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21世紀的今天,網路世界已經從虛擬走向真實,在我們的生活中佔據一席之地;台灣最大的美食社群網站「愛評網」,即是其中一個典型代表。

社群網站講求的是流量、人氣、網友的支持度,根據台灣資策會所做的ARO(Access Rating Online)數據顯示,「愛評網」的網友忠誠度、黏稠度、單次造訪停留時間等,均遙遙領先同類型網站,穩座台灣第一大美食生活休閒網。目前「愛評網」不重複的上網瀏覽人次平均300萬人/月,PV瀏覽網頁次數約5500萬次/月,在《數位時代》最新一期的報導中,「愛評網」已躍居台灣百大網站排名。

單純的創業動機

對於一個創業不到四年的公司,能締造如此佳績,不禁令人對其背後的營運團隊感到好奇。事實上,「愛評網」的五位核心成員平均年齡不到28歲,其中三位同時也是「LEGACY」里程105的卓越參與者,他們分別是「愛評網」的執行長何吉弘/Sky、副執行長葉卉婷/Erica,以及總監葉卉卿/Chelsea。本站特別專訪葉卉婷/Erica,由她來和大家分享他們的創業故事及個人的成長歷程。

Erica,1982年生,外型亮眼、舉止俐落、思路清晰,不時展現的笑容中蕩漾著青春的甜美,和落落大方的自信光彩。

輔大圖書資訊系畢業的Erica,大學期間即在雅虎(yahoo)奇摩網路公司半工半讀,擔任專門幫網站做分類的衝浪者(server)一職,因工作之故,Erica每天接觸上百個網站,時間一久,她開始愛上無奇不有、活脫精彩的網路世界。

在雅虎待了四年的Erica,適逢學長男友Sky退伍想創業,兩人便開始醞釀新未來。Erica和Sky都是美食一族,曾經兩人拿著美食雜誌到處找吃的,卻經常踩地雷,也曾藉由網路搜尋引擎找美食,卻苦尋不著,為了解決這個問題,他們決定創立一個專業網站,既可滿足自己又可服務別人。就是這樣簡單的念頭,催生了一個有社群概念的美食網站,2006年2月,「愛評網」正式成立。

當同年齡的年輕人都還在為前途感到茫然時,時值25歲的Erica已和Sky展開創業之旅。初始,沒有周詳的創業計畫書,也不清楚業務內容為何,兩人抱著先把公司申請起來、再慢慢規劃的想法,在創業資金無著的狀況下,最後決定先動用Sky父親為他們準備的結婚基金。

 

披荊斬棘 白手起家

草創初期,兩人先是借用Sky父親公司頂樓加蓋的鐵皮屋作為運作據點,那是一個沒有冷氣、電話,甚至連廁所都沒有的克難空間,有的僅是一部電腦,一份熱情和勇氣,連網路線都還得從樓下拉上去。

在鐵皮屋內沒日沒夜的運作了3、4個月後,因團隊需要加入生力軍,才換到另一個比較像樣的辦公室。這個20坪不到的空間一樣沒冷氣,大夥兒只得穿著汗衫短褲和拖鞋度過炎炎夏日。沒多久,Erica的姊姊Chelsea和另一位技術股東陸續加入團隊,「愛評網」成為五人工作小組。

創業維艱,Erica記憶猶新的談起當年情景,「前兩年,我們都是日以繼夜的工作,早上9點半上班,晚上11點離開公司是常態,幾乎全年無修,一個人當兩個人用,假日就把電腦帶回家。」凡事親力親為的過程中,他們還經歷被外包欺騙、駭客入侵盜取database、伺服器被違法冒用等狀況,所幸一一安然過關。

社群網站通常得經營3、4年才能看到成績,「愛評網」也不例外。開始的前兩年,公司不斷燒錢、持續增資,尋找新資金曾經是「愛評網」團隊的共同關切。也曾經有公司想買下「愛評網」,但Erica和幾個夥伴都有個共識:「我們把愛評網當成孩子在養,而不是當商品在賣。」這樣的堅持終於獲得天使投資人(Angel Investor)的青睞,獨立資金的灌注,讓「愛評網」的巨大潛力得以持續發展。

Erica和Sky一開始即清楚設定的business model,也在不斷修正中,於第三年找到符合客戶真正需要的產品。這個產品所建構的複雜商業機制,不但協助廠商走向永續經營之路,重新教育了消費市場,也讓「愛評網」在穩定成長中逐步邁向成功的彼岸。

 

經由探索重新認識自己

然而,成功不是偶然,在邁向彼岸的過程中不免暗流伺伏,Erica及其團隊是如何勇度險灘呢?身為「愛評網」副執行長的Erica衷心感恩自己能夠幸運的踏入「LEGACY」的系列課程。這趟旅程不僅讓她在照見自我的同時,化解了團隊危機,也讓愛情長跑八年的親密關係開花結果。

  和體驗式課程結緣,肇因於創業過程中,和業界朋友的一次交流聚會。那一次,Erica明顯感受到對方的眼神、態度迥異於以往,這樣的轉變讓她感到非常輕鬆自在,連帶的也對課程感到興趣,於是夥同雙胞胎姊姊葉卉卿與男友Sky一起參加嘉賓講座,三個人當晚便一塊兒報名了課程,憑著簡單相信的心念,三人互相支持、挑戰,共同走過《探索》、《蛻變》到《里程》這趟驚奇又美妙的旅程。

原本個性就充滿好奇、喜歡冒險,不怯於分享的Erica,在《探索》前兩天並沒有太多感覺,直到第三天以後,強大的感受開始席捲而來,「課程一天比一天精彩,我開始發覺我和自己的關係,原來我的很多情緒都被自己忽略,我重新認識自己。」Erica進一步發現自己其實是一個感情豐富的人,「以往因為工作,我需要冷靜,需要果斷、明快、高壓處理和決定很多事情,也因此我會忽略自己心裡的小聲音。甚至我會假裝和別人很熟,讓對方以為我是一個善於溝通、友善的人,但那很不快樂,保持形象是為了證明我有自信、我很好。」

單親家庭長大的Erica,也在《探索》之後學會真心關切家人,彼此關係更為深化。高中時經歷父母離婚的Erica,曾為父母各自找到自己的幸福而感到開心,卻長期忽略、壓抑自己難過的聲音,直到《探索》中的覺察和釋放後,整個人頓時變得輕鬆無比。

學會聆聽是Erica在《探索》的另一個重要收穫。進《探索》前,Erica負責的是需要和很多廠商洽談的業務工作,缺乏自信的她總以繞圈圈的方式去溝通,從來沒有認真聽進客戶真正的需求。出教室之後,狀況有了180度轉變,Erica一反過去築牆、反駁以證明自己是對的模式,「我比較能靜下來聽懂別人在說什麼,很神奇,同樣一個客戶,同樣一個專案費用,我只是認真聽到他要和我說什麼,這個案子就成了。就是沒有任何預設立場、假設和成見,只是去接收那個訊息。」

 

在蛻變中取得幸福護照

《蛻變》於Erica是另一段繽紛難忘的旅程。在這段旅程中,Erica誠實的面對自己的親密關係,和交往8年的伴侶Sky取得通向幸福婚姻的鑰匙。

「我和男友Sky交往5、6年時,長輩就一直催我們結婚,那時我們剛創業很忙,覺得應該等事業穩定下來再說,每次長輩問,就隨便說個日子。」搪塞讓Erica得以迴避問題,《蛻變》卻讓Erica看到了真相,「我發現內心中對婚姻是有恐懼的,我對面前這個男人其實是不信任的,也不信任自己可以結婚,走到另一個階段,最後擔心變成抗拒;我其實是不想準備這件事的。」

Erica的不信任同時enroll了Sky的不信任,因此,儘管雙方長輩已經押著他倆訂下結婚日期,兩人還是施以拖延戰術,宴席場所、婚紗拍攝…,都是拖到最後一刻,直到《蛻變》中的覺醒。「眼前這個男人帶著我經歷過很多人生的第一次,他是天地一沙鷗,是那個會帶我飛的人。為何我深愛這個男人,卻擔心給不起幸福?原來愛一個人是要去珍惜他,而不是恐懼不能給他幸福。」

至此,Erica真正意識到自己對這段感情的重視,出《蛻變》後,她開始積極籌備婚禮。儘管《里程》忙碌異常,公司的業務運作也日不暇給,卻阻擋不了他們共建家園的熱情和決心。拍婚紗、訂餐廳、感人的求婚記一一落實,除了感動Erica,也感動了L105的所有家人。2010年1月3日《里程》畢業,1月16日,Erica和Sky便帶著眾人的祝福,攜手步上紅毯的彼端,Erica開心的說:「那是我一輩子難忘的婚禮。」

 

里程帶來愛的禮物

延續著《探索》、《蛻變》的自我觀照,《里程》又給了Erica一份大禮物。《里程》中的enrollment,提供Erica不斷去練習、檢視她與人的關係,在這個遊戲中,她沒有任何藉口、退路,也無從閃躲,「我和人一直都有個安全距離,我不喜歡也不習慣和人太接近,因為怕受傷,但那個傷害其實是自己丟給自己的。」

尤其在Enroll大學時期的死黨上課時,更讓她清楚看到自己的位置。大學時,Erica的一群姊妹淘們都不願和她談心事,Erica自覺被排擠,《里程》中,她才發現這完全是她自己創造的結果。「把自己的好朋友走完一輪,我清楚的看到我和她們的距離就是這麼遠。以往,我並不想真正去聽他們到底發生什麼事,我只關心對方有沒有上進,有沒有為他的前途著想,我不關心他的生命。」

人我關係之外,Enrollment也讓Erica學會健康的看待結果和自己的關係。「過去我會用結果等於我Erica的全部,現在我覺得結果只是結果,結果只是讓我知道我在過程中做了哪些事,讓我知道自己當下的位置和狀況,而去訂下一個目標。」

種種觀照所形成的影響力無遠弗屆,尤其對Erica和Sky所共同關注的事業,更創造了難以計數的價值。

 

不斷超越的價值與成就

就在《蛻變》畢業,要進《里程》時,「愛評網」的運作發生重大狀況,當時Erica、Sky及姊姊Chelsea三人曾考慮暫停走《里程》、全心投入公司營運,掙扎很久的三人,在coordinator Ada的鼓勵下,將事業發展列為《里程》期間的重點挑戰。果然,在一群家人的支持下,他們不只度過難關,還呈現驚人的成長,Erica感恩地說:「信念的力量很驚人,L105這群家人的信念是想著我們一定會度過難關,有人還特地在嘉賓講座結束後留下來為我們禱告。」

此外,課程工具也同時化解了「愛評網」潛藏的團隊合作危機。Erica直言不諱,因個人的低自尊與自信,曾引發她和另一位夥伴間的許多摩擦和衝突,在相互拉扯中消耗了彼此的力量。這樣的狀況持續了一段時間,直到走過三階段課程,當Erica坦然的接受她與人的關係時,突然發現一切的源頭都是自己,「原來我可以做不同的選擇,去讓我的團隊更團結、更有向心力,我們可以一起往同一個方向跑,跑得很遠。」

藉由課程,Erica拿回了溫柔的力量,她發現理直不一定要氣壯,溫柔營造了良好的團隊氛圍,凝聚了情感,也成就了有效溝通。「打從心底的心態和信念改變了,一些事情都變得不一樣,整個團隊好像重新來過。」在信念的帶領下,「愛評網」找到了和而不同的團隊運作默契,Erica開心地說:「當每個人有一致的目標時,願景真的可以帶領我們往前走。」

從《探索》、《蛻變》、《里程》一路行來,Erica猶入寶山豐收滿盈,在自我照見中,團隊運作展現了最佳默契,公司營運也以具體數字展現豐碩成果。里程三個半月期間,「愛評網」的月營業額就從30多萬快速成長為120萬;網站排名從230名竄升到全國第150名;資本額增加到2000萬;付費廠商也增至300家…。對此佳績,Erica直說:「太不可思議!宣告的力量真的很好用。課程中的四加五加六,我每天都在鍛鍊,它是一個很好的工具。」

 

朝最大夢想前進

創業路程上,Erica從零經驗一路走來,歷經建立business model、異業合作、整合行銷等過程,公司也從一開始的兩個人增加到目前18名員工,四年來,Erica始終堅持一個信念,那就是:「只要有我在的地方,我都希望那個地方可以更好。」她會和員工談夢想、談未來,用人最重視態度,尤其樂見員工從「愛評網」出去時,每個企業都搶著要,「這代表這個團隊很棒,是一個會培育人才的地方,這樣的企業才會吸引人。」

Erica進一步以過來人身份分享創業心得,「走這段路一點都不容易,真的需要很多熱情,尤其當遇到挫折、打擊、被潑冷水時,但如果沒有自己走過,你不會知道這條創業路到底有多好玩。」

面對未來,Erica充滿信心,她最在乎的是讓每位員工都能獲得更優渥的待遇,並確保「愛評網」的成就日益輝煌。除了在行銷策略上不斷推陳出新,及展開不同領域的分享外,下個階段「愛評網」將西進大陸,朝向更大的夢想前進,「我最大的夢想是想要作華人世界最大的生活休閒消費經驗分享網站,就是這個夢想支持我們繼續走下去。」

「最棒的是,我生命中很重要的兩個人都跟著一起走,我們會互相提醒對方,這種支持不是表面,而是一針見血的支持。」Erica和先生Sky、姊姊Chelsea在原本的情感基礎上,成為禍福相共的事業夥伴,現在,他們進入更深的生命世界中彼此分享、支持,成為相知相惜的心靈伴侶。

撰文/Simone    攝影/ Elliot

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